Dire au revoir à Gracie





Dire au revoir à Gracie


Notre famille a accueilli un nouveau membre de la famille chez nous la veille de Noël 2010 et l’a saluée le jour de Noël sept ans plus tard. Notre membre de la famille bien-aimé était un mélange de laboratoire et de pit-bull âgé de huit ans, appelé Gracie.

J’appelle généralement l’euthanasie comme le cadeau de la «grâce finale», et elle n’en a pas eu assez tôt pour Gracie le dernier jour, alors que je la tenais par la tête, caressais son corps déformé et lui disais encore et encore pendant deux heures qu’elle J’étais aimé, assis à côté d’elle sur le sol de notre maison, attendant qu’un collègue / ami arrive avec une main ferme et le «jus» qui mettrait fin à ses souffrances rapidement.

J’ai souvent décrit Gracie comme «parfaitement imparfaite», car elle faisait face à de nombreux défis physiques graves mais était parfaite à mes yeux. Trouvé à l’origine comme un chiot errant dans l’extrême nord de l’Idaho où nous vivons, elle a été emmenée au Bonners Ferry City Pound, un établissement horrible qui était le seul refuge pour animaux à l’époque dans le comté de Boundary, dans l’Idaho. Elle est entrée dans le refuge avec peur et malnutrition, mais sans blessure physique.

Plein d’énergie de chiot et malgré beaucoup d’exercice régulier et de soins attentionnés de la part de Kim Putnam et Kate Turner de Second Chance Animal Adoption, Gracie était ce que certains appellent «la fourrière», qui est un argot pour les chiens qui n’adoptent pas bien la vie dans un sombre, humide, minuscule, sans fenêtre mais avec beaucoup de tristesse. La source de stress de Gracie était de sauter de haut en bas, presque toute la journée, au point de marteler littéralement les extrémités fragiles (les plaques de croissance étaient encore ouvertes) de son fémur, de son tibia et de son péroné.

Dire au revoir à Gracie  Nous parlons d’une perte d’environ 2 pouces des deux os, détruisant toute ressemblance entre les genoux. Ses articulations de la hanche étaient intactes, mais il lui restait des masses de tissu cicatriciel fibreux qui lui avaient permis de fusionner ses pattes arrière dans une position accroupie. Sans mouvement normal, les muscles étaient également atrophiés et, avec sa position contournée et accroupie et son mouvement difficile, certains ont déclaré que Gracie leur avait rappelé Gollum du film Le Seigneur des Anneaux .

Gracie a également eu un jeu fou de chompers. Si vous avez déjà vu la nouveauté Billy Bob, Gracie aurait pu être le modèle de la version canine. Ses dents étaient de tailles et de formes différentes. Au lieu d’être alignées, elles ressemblaient à une personne ivre et aveugle qui les mettait en place au hasard. Alors que l’extrémité nord de Gracie correspondait à ce que ma mère disait «seule une mère peut aimer», son extrémité sud était plutôt étrange aussi, avec une queue rigide qui ressemblait à un jeune arbre hickory de 18 pouces. Cette queue pourrait faire des percussions majeures sur un mur, ou mettre la blessure sur le côté de votre jambe, quand elle était excitée.

Les vétérinaires et les infirmières vétérinaires adorent les pit-bulls, et j’illustre souvent ce lien d’affection en écrivant, en parlant ou en allant à la télévision en disant aux gens que nous possédions un chien très spécial, un cocktail canin composé à la fois d’un demi-pit-bull et d’un demi-Black Retriever du Labrador noir. J’ai plaisanté en disant que c’était la race idéale, Gracie pourrait bien vous mâcher le bras, mais elle vous le ramènerait.

Cela faisait sourire ou rire, mais en réalité, il n’y avait pas un iota d’agression dans «Gracie Girl», comme je l’appelais souvent. Les écrivains détestent les clichés mais je ne connais pas une meilleure description que de dire qu’elle était une amoureuse, pas une combattante. La seule chose qu’elle détestait était de petits écureuils noirs. Elle restait assise sous un pin ponderosa et aboyait pendant des heures.

Dire au revoir à Gracie  Avec une malformation majeure et une arthrite sévère, Gracie a eu de bons et de mauvais jours. Même chose pour ma femme Teresa, qui souffre de polyarthrite rhumatoïde, et de Nate, notre voisin (et gardien lorsque nous voyageons), qui a un problème neurologique progressif, extrêmement douloureux et débilitant. Les deux peuvent s’identifier aux limitations et aux jours d’enfer de Gracie, et chacun a trouvé un grand réconfort en passant du temps avec Gracie. Cette connexion n’était pas seulement émotionnelle, elle leur a fait se sentir bien, mais elle a guéri physiquement en exploitant le pouvoir de guérison des animaux domestiques.

En raison de mon calendrier de voyage fou (la grande majorité pour le travail en général et Fear Free en particulier; je suis parti de chez moi environ 80% de 2017), j’ai anticipé et chéri le temps où j’étais chez moi au Almost Heaven Ranch et où Gracie était un moment fort. de ces jours. Gracie adorait le plein air plus que l’intérieur et savourait:

  1. Commencer une chanson en aboyant contre les chiens du voisin (notre voisin le plus proche est à environ 1/3 mile, le prochain un mile)
  2. Sentant le vent
  3. Alarme aboyant puis vacillant pour saluer Marty, le livreur de FedEx, qui a toujours eu un biscuit dur et un cœur tendre pour elle.
  4. Allongé dans l’herbe fraîche à l’ombre du pin géant dans notre jardin
  5. Descendre dans notre pâturage pour déterrer des gaufreurs. Quand Gracie ferait cela, elle serait toujours vraiment douloureuse et infirme le lendemain, mais en valait la peine.
  6. Attraper une corne d’abondance de friandises pour chiens que je lui jetterais et qu’elle s’emparerait d’aplomb. Gracie avait une bouche énorme, et quand elle attrapait une friandise, ses mâchoires se fermaient avec un son très audible. Le son nous a toujours fait sourire.
  7. Dire au revoir à Gracie  Aller de notre maison à notre grange à cheval en rondins de deux étages, qui se trouve sur une petite colline au-dessus de notre maison.

Parmi toutes ces activités, aller à la grange était sa préférée. C’est parce qu’elle aimait manger du grain que les chevaux se renversaient dans leurs stalles, lèchaient le seau dans lequel je mélangeais du grain / maïs / mélasse, prenais des friandises pour chien dans la salle des médicaments de la grange, étouffions les chevaux pendant qu’ils volaient ( il leur manque environ un mètre) et va chercher des pommes de cheval dans le corral. Disons simplement que la respiration de Gracie n’était pas la plus douce, mais cela ne m’a jamais empêché de l’embrasser (généralement près de ses yeux ou de ses joues) ou d’accepter les plus gros bisous insolents de sa part.

Au cours de cette dernière nuit de Noël sans sommeil, j’ai rejoué l’arc de la vie de Gracie avant, avec et après nous.

Gracie a traîné dans l’abri pendant deux ans, apparemment inadoptable. Elle avait beaucoup de mains aimantes qui s’occupaient d’elle au refuge, mais il semblait que personne ne pouvait laisser la place à un mélange de pit-bull noir et gravement handicapé qui avait été dans le refuge depuis si longtemps. Quelques spectateurs mais pas preneurs. Jusqu’à un jour spécial.

Dire au revoir à Gracie  Mon entraîneur et fille co-auteur, Mikkel, et moi-même étions à Sandpoint, Idaho, la veille de Noël 2010, au Panhandle Animal Shelter, pour prendre part à notre événement annuel Happy Howlidays, au cours duquel nous avons remis à des centaines de chiens et de chats: a) un nouveau jouet , b) des friandises savoureuses, et c) la promesse que nous redoublerions tous nos efforts pour les trouver aimants, pour toujours.

En quittant le refuge et en me rendant à Bonners Ferry, dans l’Idaho, pour faire le même événement dans notre refuge de notre ville natale (Second Chance Animal Adoption), je discutais avec Mikkel de la raison pour laquelle cela me tenait à cœur de trouver un autre chien de refuge, mais que je n’étais pas pressé. Mikkel aime les chiens et adore les adoptions. Elle a donc rapidement accepté de m’aider à regarder, mais elle m’a fortement recommandé d’adopter un 10 po, à poil long, à couche claire (ou avec plusieurs couleurs de pelage pour beaucoup de contraste), femelle stérilisée, chien en bonne santé.

Léger signifierait que le chien serait portable et pourrait être piloté sous mon siège dans l’avion. Les chiens à poil long perdent moins que les chiens à poil court et vous pouvez les garder courts pour un minimum de poil lâche; important lorsque vous utilisez la télévision et que vous ne voulez pas porter votre animal de compagnie devant une caméra. Enduit léger ou un chien avec des couleurs contrastantes a fière allure dans les photos ou à la télévision. Les chiennes semblent mieux à la caméra si vous devez montrer leur estomac ou leur région inguinale et ne souhaitez pas de cote de sécurité.

Nous avons convenu de chercher le bon animal de compagnie, de ne pas être pressés, et nous visions une adoption environ six mois plus tard, à l’été.

Une heure plus tard, je suis immédiatement tombée amoureuse d’un chien qui n’aurait pas pu être plus opposé à nos critères d’achat. Gracie pesait 50 livres et avait les cheveux courts (elle était comme une grenade poilue), les cheveux étaient d’un noir de jais et elle était trop handicapée pour faire des trucs ou des exercices sur vidéo ou à la télévision.

Mikkel est venue me chercher à l’événement et a découvert que j’étais assis dans la course de Gracie à la deuxième chance, lui donnant un KONG en peluche (le jouet et la gâterie que nous donnions à chaque animal lors de Happy Howlidays) et lui disant que nous allions travailler deux fois plus dur pour la trouver. une maison. Gracie ignora le jouet et les friandises et posa à la place sa grosse tête de fosse sur mes genoux et leva les yeux vers moi. Je suis sûr que beaucoup d’entre vous ont de la même manière été pris de piège par un animal de compagnie; nous nous sommes regardés en disant sans mots: «Je suis à toi et tu es à moi».

Dire au revoir à Gracie  Gracie avait déjà fait un mouvement depuis une mini-course sombre et décrépie du refuge de la ville jusqu’à une nouvelle course spacieuse et lumineuse du nouveau refuge de Second Chance (elle est passée du vieux refuge au nouveau refuge). un flotteur et a été le premier chien à franchir la porte), et maintenant elle en a fait un autre sur les genoux de Mikkel dans ma camionnette, pour atterrir enfin dans notre 150 acres, Almost Heaven Ranch. Elle est toujours à la maison.

Gracie a prospéré chez nous, et quand Kim ou Kate sont venues nous rendre visite, elles ne pouvaient pas croire à quel point elle avait fleuri. Elle est devenue une chienne très musclée, brillante et heureuse, qui a toujours alarmé les aboiements et menacé de les lécher à mort. Alors que nous aimions la voir à la maison, elle préférait de loin les grands espaces, chassant les lapins des neiges, les tamias armé, les écureuils terrestres, les écureuils arboricoles (son ennemi juré) et parfois les cerfs ou les chevaux.

Gracie semblait toujours oublier qu’elle était infirme et qu’elle n’abandonnait jamais sa chasse aux tortues jusqu’à presque son dernier jour. En fait, Mikkel est rentrée à la maison pour les vacances de Noël cette année et, lors d’un voyage d’affaires fin décembre, elle est allée à la grange avec sa mère, Teresa, pour effectuer les tâches ménagères et Kel a dû affronter Gracie et notre cheval, Benny, lorsque Gracie a décidé d’essayer sa patte pour chasser les chevaux. Mikkel et Teresa ont tous deux pu regarder Gracie attraper des friandises dans la bouche de la grange avec la queue remuant si vigoureusement d’un côté à l’autre qu’elle soulevait presque les pieds en arrière alternativement du sol.

Je suis rentré chez moi environ une semaine avant Noël cette année et j’ai immédiatement compris que quelque chose n’allait pas avec Gracie. Elle avait un écoulement nasal vert, des masses dures sous la jambe avant gauche et elle vacillait. J’ai palpé son abdomen et j’ai senti une hypertrophie du foie et de la rate. Être un vétérinaire peut être une telle malédiction parce que, chez votre animal de compagnie, vos yeux ne peuvent pas voir la douleur extrême à distance, le vacillement signifie une moelle épinière traumatisée et vos doigts sentent la mort juste sous la peau.

Après avoir recherché des soins vétérinaires et des diagnostics, nous savions que Gracie ne pourrait pas être traitée avec succès, ni guérie, alors nous avons opté pour les soins palliatifs et voulions qu’elle passe le jour de Noël.

La raison pour laquelle nous voulions que Gracie soit avec nous jusqu’à Noël n’avait rien à voir avec le fait qu’elle nous a quittés le jour même où elle est venue nous voir, mais uniquement parce qu’elle pouvait partager ses aliments très préférés avec le reste de la famille. Nous parlons de poitrine de dinde fumée et de saumon, juste du grill. Pour des raisons uniquement connues de notre Père céleste, Gracie a mangé un dernier souper étonnant, mais n’a pas duré la journée. J’ai appelé le Dr Rolan Hall, qui sans hésitation a accepté de faire une visite à domicile le jour de Noël.

Dire au revoir à Gracie  En attendant que le Dr. Hall arrive, j’ai eu une longue conversation avec Gracie. Nous avons parlé de hot-dogs et d”mores mangés au coin du feu, de massages reçus de Teresa, mon bébé lui parlant quotidiennement en l’appelant Gracie-Girl, de longues siestes sous son arbre préféré, des os de cerf qu’elle a tirés dans la cour de la forêt, elle s’est perdue / est tombée sur une colline escarpée et je ne l’ai retrouvée qu’après une fouille nocturne presque complète, à propos des copains canins qu’elle avait dit au revoir (Shakira, Bruce, Quora et Quin’C) et ses quatre amis. copains à jambes qui seraient avec elle quand elle traverserait (Quichotte, QT Pi, Quill’N, Willy et Talley).

Teresa, notre fils Lex et moi-même avons répété à Gracie à quel point nous l’aimions et nous avons répété ses bons moments. Elle avait été entraînée par Mikkel et par notre petite-fille, Reagan. Les larmes ont coulé et j’ai eu du mal à respirer. Teresa, qui n’avait jamais pu être présente pour dire au revoir à l’un de nos animaux de compagnie, s’est sentie tellement désolée pour moi et inquiète pour moi qu’elle a proposé d’être avec Gracie pour les derniers instants. J’ai dit merci, mais non merci, sachant que Teresa en souffrirait vraiment (émotionnellement et physiquement avec sa polyarthrite rhumatoïde) et que je voulais être avec Gracie jusqu’à la fin.

Gracie souffrait de douleurs débilitantes que même les médicaments puissants contre la douleur ne pouvaient éliminer. Teresa et moi l’avons massée; Teresa aux oreilles pendant que je frottais les énormes muscles de la mâchoire au-dessus des orbites des yeux de Gracie. Gracie-Girl a regardé dans le lointain pendant que nous lui répétions que c’était correct d’aller. Ensemble, nous avons prié à haute voix: «S’il vous plaît mon Dieu, laissez Gracie partir. Laissez son corps être libre de douleur et de souffrance. Cours librement, Gracie. Nous vous reverrons un jour, mais cette fois-ci avec un corps parfait.

Nos voix se sont brisées, nos corps ont tremblé et les larmes ont coulé alors que nous attendions ce qui semblait être une éternité avant que le don de la mort n’arrive. Au bout d’une heure environ, le Dr Hall frappa à la porte de derrière et entra. Lex est descendu pour nous aider tous (Dr. Hall, Gracie et moi).

Je ne me suis pas levée pour rencontrer le Dr Hall, mais je savais plutôt que je ferais mieux de dire mes derniers adieux à Gracie, car le Dr Hall était occupé. Gracie était sa troisième euthanasie ce jour-là; il a remarqué qu’il en avait toujours beaucoup à Noël. Ignorant le fait que Gracie m’avait mordue trois fois alors que je me frottais le corps (Gracie n’avait jamais mordu personne auparavant; sa douleur à la colonne vertébrale était insignifiante et elle sortait par réflexe à la source de la douleur). près du visage de Gracie. Égoïstement, je voulais regarder de près dans ses yeux marron foncé, sentir son souffle chaud, murmurer un dernier au revoir.

Je réconfortai Gracie lorsque le Dr Hall lui coupa les cheveux sur la jambe avant droite, posa un garrot et prépara une seringue remplie de liquide qui mettrait fin rapidement et humainement à ses souffrances. J’ai demandé un moment, je me suis penché et j’ai senti ses pieds de Frito, je lui ai dit au revoir et au revoir, et je lui ai murmuré à l’oreille: “Tu étais aimé, tu étais aimé, tu étais aimé.”

Le sang reflue dans la seringue montrant que l’aiguille avait trouvé sa marque. Alors que le piston était enfoncé, Gracie expulsa l’air de ses poumons avec une dernière expiration. Je lui ai tenu la tête et l’ai allongée pour se reposer. Je fermai les yeux. Pour la première fois depuis que j’ai rencontré Gracie sept ans auparavant, son corps était complètement détendu. Pas de douleur. Je levai les yeux, étouffé, remerciant pour la bénédiction que Gracie n’était plus par terre devant moi.

Une dernière chose. Au cours des dernières 72 heures, beaucoup de gens m’ont dit: «Tu as donné un bon foyer à Gracie.» J’ai tellement essayé de me réconforter. Oui, j’ai contribué à donner à Gracie non seulement une bonne maison, mais une superbe maison. Mais comme je l’ai dit à Teresa, “Gracie nous a donné une belle vie.”

Dire au revoir à Gracie