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Est-ce que les chiens deviennent déprimés?


Ma défunte mère, Virginia, qui portait en moi un grand amour pour tous les animaux (nous vivions dans une petite ferme familiale) était fière de mes réalisations professionnelles mais trop grande, vantardement fière, à deux events seulement. Tous deux se sont produits à la fin des années 1980, alors qu’elle était assise dans les toilettes et lisait un article de fond que j’avais écrit dans Reader’s Digest. Plus tard, lorsque j’ai pris la parole à la Smithsonian Establishment.

Au Smithsonian, j’ai débattu d’un intellectuel aux sourcils tricotés pour savoir si les chiens avaient ou non des émotions ou si nous les anthropomorphisions.

Le sort aux cheveux gris vêtu de la veste de sport en tweed a été le premier à dire, disant que les chiens étaient incapables de souffrir de dépression, vous culpabilisant de les avoir quittés ou de tomber amoureux d’un autre animal.

Il a fait référence à des livres et à des études et a donné une conférence passionnée devant un public au visage de pierre. Quand c’était mon tour, j’ai commencé par dire quelque selected du style: «Il est évident que vous ne possédez pas de chien ou que vous sauriez que votre argument est un tas de BS. Tout le monde dans cette pièce qui possède un chien a vécu un animal de compagnie déprimé, mécontent de ne pas être rentré à la maison assez tôt ou être tombé amoureux d’un autre animal de compagnie ou d’une personne spéciale. ”

La foule a éclaté dans des applaudissements et des acclamations d’une manière qui me touche encore plus de 30 ans plus tard.

J’ai récemment reçu un courriel d’un lecteur de drmartybecker.com qui demandait si les animaux de compagnie pouvaient devenir gravement déprimés lorsqu’un autre animal de la famille passait. Oui! J’ai personnellement vécu cela avec de nombreux animaux de compagnie et j’ai été témoin de ce phénomène des centaines de fois en tant que vétérinaire pratiquant.

Les animaux domestiques peuvent aussi devenir découragés lorsqu’un membre humain de la famille meurt. Au début des années 90, j’étais en Nouvelle-Zélande pour donner aux vétérinaires des conférences sur le lien entre l’homme et l’animal quand on m’a demandé si je souhaitais accompagner un membre de la famille emmenant leur chien, Sam, à la morgue locale afin de rendre visite à un membre de la famille décédé.

Ce Golden Retriever était gravement déprimé: il ne voulait ni manger ni jouer, ne pas vouloir se lever même pour aller au petit pot. Je dois admettre que je suis un peu effrayé par des cadavres, mais ce que j’ai vu ce jour-là a redonné vie à ma compréhension et à mon appréciation des émotions animales et du Lien.

Quand le chien a vu son meilleur ami allongé dans le cercueil, il est devenu fou! Taillé en laisse, la queue comme un rotor d’hélicoptère, il s’est levé et a commencé à lécher le visage de l’homme, renversant ses lunettes par la même event. L’huissier des pompes funèbres s’est précipité vers les lunettes de l’homme, seulement pour que le chien les pousse du nez. Cela a été répété une fois de plus, puis l’épouse, s’exprimant à travers des larmes de joie, a expliqué: «Tom dort toujours avec ses lunettes.» Et avec cela, elle mit ses lunettes dans la poche de sa veste et un calme s’installa dans la pièce.

Il y a près de 25 ans, j’ai découvert qu’il n’était pas uncommon en Nouvelle-Zélande que les propriétaires d’animaux de compagnie emmènent leurs animaux domestiques avec des membres décédés de leur famille. J’ai commencé à en parler et à en faire la promotion lors de conférences données à des vétérinaires lors de mes voyages dans des dizaines de pays. J’ai également commencé à le recommander à mes propres shoppers, amis et membres de la famille, et j’ai participé à plusieurs de ces rencontres spéciales. Maintes et maintes fois, j’ai vu des animaux décontenancés retrouver leur état regular.

En tant qu’étudiante en médecine vétérinaire, la Dre Karen Sueda, conseillère en comportement comportementaliste au VCA West Los Angeles Animal Hospital, était bénévole et, en fin de compte, coordinatrice des étudiants de la ligne d’help UC Davis Pet Loss. Elle a dit qu’il était très courant que les propriétaires disent que les autres animaux de la famille deviendraient déprimés ou retirés à la suite du décès d’un colocataire.

Sueda m’a dit par courrier électronique que, bien que nous ne sachions pas ce que ressent un animal de compagnie ni ce qu’il pense, nous pouvons observer le comportement de l’animal. Si un animal semble être apathique ou retiré a une perte d’intérêt pour des activités normales et agréables; perd son appétit; éprouve de l’agitation, de l’anxiété ou de l’agitation – des signes cliniques de dépression chez les personnes – alors il est très doable que l’animal connaisse ce que nous appellerions la «dépression».

Les chiens, les chats, les oiseaux, les chevaux, and so forth. sont des espèces sociales qui ont évolué pour prendre soin de, pour dépendre de et pour créer un lien avec les autres. Il n’est pas exagéré de penser qu’ils seraient tristes ou perdus si ce lien est rompu.

Les animaux domestiques forment des amitiés spéciales ou des amours avec d’autres animaux domestiques. Les deux carlins de ma fille Mikkel, Willy et Bruce, vont dormir l’un sur l’autre, même s’ils sont dans un porte-bagages assez grand pour un dogue allemand. Nos deux cocktails canins, Quichotte et Quora, jouent tous les jours, se toilettent de manière rituelle et adorent aboyer côte à côte lorsque nous recevons des visiteurs. Les chiens peuvent également former des relations étroites avec d’autres espèces, notamment les chats, les lapins et les chevaux; Je les ai même vues devenir amis avec des moutons, des chèvres et des cochons.

Quand un animal meurt ou est prêt pour la grâce finale (euthanasie), voici ce que je recommande:

  • Pensez fortement à l’euthanasie à domicile lorsque les autres animaux peuvent en témoigner.
  • Emmenez les autres animaux de compagnie à l’hôpital vétérinaire pour qu’ils puissent être avec leur copain quand elle prendra son dernier souffle et qu’il pourra sortir avec des indices pour aider à comprendre que leur ami est décédé.
  • Conservez les objets de l’animal décédé (au moins pendant une période de transition) pour qu’il puisse sentir et être réconforté.
  • Augmenter l’activité de l’animal.
  • N’hésitez pas à contacter votre vétérinaire pour discuter du comportement de votre animal. Ils excluront les raisons physiques pour lesquelles votre animal de compagnie peut être apathique ou ne pas manger avant de les attribuer à la dépression. Votre vétérinaire peut également être en mesure de vous recommander des traitements comportementaux et / ou des médicaments si votre animal est vraiment déprimé.
  • Pensez fortement à vous procurer un nouvel animal de compagnie, sachant que tous les chiens ne correspondent pas (et cela est encore plus vrai chez les chats). La mort d’un animal de compagnie peut vraiment changer la dynamique dans un ménage où les animaux de compagnie se bousculent. La bonne nouvelle est que des études montrent que les animaux de compagnie dans plusieurs ménages sont en meilleure santé et vivent plus longtemps.

Quarante ans plus tard, scientifiques et chercheurs ont décrit ce que nous savions déjà vrai: les animaux domestiques ont des émotions et nous commençons seulement à savoir les comprendre, les célébrer et les protéger.