La tragédie du syndrome de la douleur post





La tragédie du syndrome de la douleur post-déclin, et comment aider les chats qui en souffrent


En tant que vétérinaire, on m’a appris très tôt que, même si les chats dégriffés avaient des inconvénients, c’était un outil précieux pour préserver le lien humain-chat et les éloigner des refuges. Je ne crois plus cela aujourd’hui.

Tandis que j’en apprenais davantage sur les effets négatifs de la douleur et de la peur sur nos animaux de compagnie, je suis devenu un opposant résolu du dégriffage chirurgical – et, à l’instar de l’AVMA, un croyant que nous devrions l’appeler par son nom exact: amputation.

J’ai également appris que la douleur causée par cette procédure dure souvent longtemps après la fin de l’opération. Cela peut durer toute la vie du chat et même causer des problèmes de comportement plus graves que celui qu’il était censé résoudre, des éraflures destructives telles que l’évitement de la litière et les morsures. Après tout, les chats dégriffés entrent tout le temps dans des refuges pour animaux et sont également piégés dans des colonies de chats sauvages. En tant que vétérinaires, je pense que nous avons trop longtemps recours à la rationalisation consistant à «les garder chez eux».

Pour comprendre le problème de la douleur chronique chez les chats après le dégonflement, je me suis tourné vers mon gourou vétérinaire en matière de douleur, le Dr Robin Downing du Centre Downing pour la gestion de la douleur chez les animaux à Windsor, au Colorado.

Le Dr Downing a une série de références plus longues que l’allée menant au ranch Almost Heaven (et suffisamment longtemps pour donner à ce vétérinaire un complexe d’infériorité), notamment:

  • Diplomate, Académie américaine de gestion de la douleur
  • Diplomate, Collège américain de médecine sportive et de réadaptation vétérinaire
  • Praticien vétérinaire certifié en douleur
  • Praticien certifié en réadaptation canine
  • Certified Pain Educator, Société américaine des éducateurs de la douleur

Ma première question pour le Dr Downing consistait à confirmer si mon expérience clinique m’avait montré que certains chats, peut-être beaucoup, développaient une douleur persistante après avoir été dégriffés, était exact.

«Les chats peuvent très certainement souffrir après l’amputation de leurs orteils – la description appropriée pour la procédure», m’a-t-elle dit. «Malheureusement, comme le révèle la dernière enquête réalisée par DVM360, un pourcentage considérable de chats ne bénéficient pas d’une gestion de la douleur postopératoire appropriée.

«Si la douleur post-opératoire n’est pas gérée de manière agressive et globale, elle peut devenir chronique. Parce que les nerfs aux orteils sont réellement coupés, la douleur peut devenir ce que l’on appelle la douleur «neuropathique». Les personnes souffrant de douleur neuropathique font état de diverses sensations dans la zone touchée du corps – elles peuvent ressentir des picotements, des brûlures, des douleurs électriques, des battements, etc.

Cela se produit, a-t-elle dit, car les nerfs sont réellement coupés pendant la chirurgie, ce qui les endommage. «Les lésions nerveuses entraînent des changements dans la transmission des signaux le long des fibres nerveuses», a-t-elle expliqué. «Les nerfs endommagés peuvent créer un syndrome douloureux qui se perpétue. Cela signifie que les orteils peuvent devenir hypersensibles ou même développer les sensations ressenties par les humains souffrant de douleur neuropathique. »

J’ai vu beaucoup de chats dégriffés au cours de mes années en tant que vétérinaire et espère continuer à les voir. J’ai donc demandé au Dr Downing quels signes suggéreraient à un propriétaire ou à un vétérinaire qu’un chat déjà dégriffé souffre d’une douleur post-dégriffée. syndrome.

Cela dépend du chat, m’a-t-elle dit. «Certains chats souffrant de douleurs neuropathiques aux orteils et aux pieds boitent tout le temps», a-t-elle déclaré. «Certains chats boitent quand ils marchent sur certaines surfaces mais pas sur d’autres. Je connaissais un chat qui boitait sur des sols carrelés, jamais sur des tapis. Un autre chat boiterait seulement sur un tapis, mais pas sur un sol lisse. Il est impossible de prédire le résultat. ”

L’une des choses les plus intéressantes que Dr. Downing ait remarquées en travaillant avec ces chats est que, lorsque leurs pieds et leurs orteils sont touchés et manipulés, ils ne font pas d’objection. C’est parce que, dit-elle, cette douleur peut être présumée d’origine neuropathique – en d’autres termes, une douleur nerveuse. Cela étant dit, je lui ai demandé ce que les propriétaires de chats déjà dégriffés devraient faire s’ils soupçonnent ou découvrent que leur chat souffre de cette maladie. Y a-t-il de l’espoir?

“Absolument! Parce que cette douleur est de nature neuropathique, la gabapentine est le traitement de choix », a-t-elle déclaré. «La gabapentine cible un récepteur de la moelle épinière qui aide à moduler la douleur périphérique.

«Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont inutiles contre ce type de douleur, car aucune inflammation n’est impliquée. La gabapentine change vraiment la donne pour ces chats, les ramenant à une vie normale. Il est possible que l’on doive donner de la gabapentine pour le reste de la vie du chat, mais chaque chat est différent. ”

Je n’hésite pas à orienter les clients dont les chats souffrent peut-être de ce syndrome douloureux vers un spécialiste de la douleur.