Les personnes et les animaux domestiques victimes de violence domestique: une histoire personnelle





Les personnes et les animaux domestiques victimes de violence domestique: une histoire personnelle


C’est une vérité terrible que de nombreuses victimes de violence domestique et de violence domestique sont maintenues en danger parce que leur agresseur menace de nuire aux animaux de compagnie. Cette vérité est d’autant plus terrible que c’est exactement ce qui est arrivé à la fille du docteur Marty Becker, Mikkel Becker. En reconnaissance du Mois national de sensibilisation à la violence domestique, elle partage son histoire et un nouvel espoir pour les autres femmes en situation de violence et leurs animaux domestiques, ici.

Seul. Abandonné. Sans espoir. Tels sont les sentiments avec lesquels je me débattais dans ces moments vils, troublants et distants où j’oubliais qui j’étais – confronté à tout ce que je suis devenu et tout en ayant peur de ne plus jamais me retrouver et retrouver le cœur qui s’était caché sous le blesser.

La relation n’a pas mal commencé. Mais petit à petit, plus je devenais empêtré, pire cela devenait. Les mensonges, les manipulations, les rebondissements de la vérité et les reproches changeants m’ont retenu dans un état de confusion et de submersion. Je n’ai pas vu le danger venir.

J’ai toujours été une «Pollyanna», à la recherche constante du meilleur des gens. C’est peut-être pour cela que je me suis retenu trop longtemps dans l’espoir que les choses n’étaient pas vraiment comme elles étaient, et que les choses pourraient changer. Je voulais qu’ils changent. J’avais besoin d’eux pour changer.

En repensant à qui j’étais à ce moment-là, j’étais dans le piège auquel font face beaucoup de femmes victimes de violence conjugale: un vice de manipulation, de contrôle et d’imprévisibilité. Plus rien n’avait de sens, y compris mes propres sentiments, mes propres pensées ou mes relations. Les relations fondamentales qui me tenaient jadis fort se séparaient un à un. J’étais impuissant.

J’ai continué à essayer d’éviter les abus émotionnels. Pour échapper à. Se battre quand je pouvais. Je l’ai fait… mais ensuite je ne l’ai pas fait. J’ai abandonné. J’ai arrêté d’essayer. J’ai arrêté de bouger. J’ai cessé d’être ce que j’étais, me laissant aller vers un état intermédiaire où je n’étais vraiment personne – ou du moins, pas une personne avec laquelle je pouvais avoir des relations.

J’avais l’impression de faire face à des conséquences terribles de plus en plus lourdes auxquelles je voulais échapper. Mais plus j’essayais de changer, ou plus je voulais que les choses soient bonnes, plus les choses devenaient pires. Quand, sans raison ni raison, il redeviendrait l’homme charmant, vulnérable et drôle que je connaissais et auquel j’avais confiance, je commençais à baisser la garde dans l’espoir que cette fois-ci, c’était vraiment la personne à qui je pouvais faire confiance; après tout, je l’ai épousé, non?

Les chiens et les autres animaux peuvent ressentir exactement la même chose que moi. Cela s’appelle l’impuissance acquise.

L’impuissance acquise est un état dans lequel la personne a le sentiment de ne pas pouvoir agir, car rien de ce qu’elle fait ne fait cesser la douleur ou la peur. Pourquoi les gens ou les animaux abandonnent-ils plutôt que de continuer leur vie? Eh bien, pour moi, comme pour beaucoup de chiens et d’animaux emprisonnés dans un cycle imprévisible, apparemment sans fin, de punition et de tyrannie insensée, c’est le sentiment d’être complètement incontrôlable. On se sent impuissant face à ce qui vous arrive, incapable de prédire ce qui va se passer et incapable de changer la situation pour que la vie redevienne ce que vous voulez: sûre et heureuse.

Pour beaucoup de victimes d’abus et de violence domestique, les menaces contre les animaux domestiques les empêchent de partir, soit parce qu’elles craignent ce qui va arriver à leurs animaux domestiques si elles partent sans elles, soit parce que l’agresseur menace les animaux domestiques afin de contrôler la victime. Je le sais par expérience personnelle, parce que la peur des torts qui me frappaient, Bruce ou Willy, ou que l’on me prenne un si je refusais de soumettre ou mettais fin à la relation, me maintenait menottée émotionnellement à la personne dont j’avais le plus besoin pour échapper.

Je ne le savais pas encore, mais je le sais maintenant: je n’étais pas le seul à rester emprisonné dans une relation de violence pour des raisons telles que la peur de ce qui arriverait à mes animaux de compagnie.

Depuis 2013, l’ (URI) et commencé à travailler ensemble pour créer et développer des logements d’urgence sûrs pour les victimes fuyant la violence domestique et leurs animaux domestiques à New York. La recherche qui a finalement motivé le lancement d’URIPALS (personnes et animaux vivant en sécurité chez URI) a révélé un schéma terrifiant:

  • 85% des femmes résidant dans des refuges pour victimes de violence conjugale ont signalé qu’un animal de compagnie avait été blessé par leur agresseur.
  • 71% des propriétaires d’animaux entrant dans des refuges pour victimes de violence familiale ont déclaré que leur agresseur avait blessé, mutilé, tué ou menacé leurs animaux de compagnie par vengeance ou pour revendiquer un contrôle sur eux.
  • Près de 65% des victimes de violences domestiques et 48% des femmes battues restent dans des foyers abusifs, craignant pour leurs animaux domestiques.
  • 76% de la cruauté envers les animaux à la maison se produit devant les enfants, qui sont souvent eux-mêmes lésés dans leurs efforts pour protéger leurs animaux.
  • Environ 5% seulement des refuges américains proposent des logements pour les animaux domestiques des victimes de violence domestique.

En raison de mon impuissance, de ma dépression et de ma peur, je suis resté emprisonné dans cette situation de violence. J’étais résigné à mon destin et, en fait, j’en venais à croire que je ne méritais plus rien. Je serais probablement resté dans ce désert émotionnel et resterait soumis à ses changements imprévisibles d’humeur et de colère si ce n’était de la menace qui pesait sur mes chiens.

L’incident s’est terminé en un instant, mais je me souviens de tous les détails jusqu’à la rage tordue sur le visage de l’homme et à la terreur dans les yeux de mon chien Bruce lorsque cela s’est produit.

Cela a commencé alors que j’étais dans ma chambre et j’ai soudainement entendu un cri hurlant. Je m’engouffrai dans le couloir et le trouvai avec un poing fermé levé sur le visage de Bruce tandis que son autre main le plaquait au sol, impuissante. Il parut verrouillé et prêt à porter un autre coup avant que ma présence n’intervienne; ses plans violents ont probablement été lancés par le cri imprévu de Bruce, qui n’a pas pris la violence en silence.

Ce que j’ai ressenti à ce moment-là a été une myriade d’émotions dévastatrices: du chagrin à la terreur, en passant par la répulsion, la fureur et la honte. J’ai grandi avec la compréhension que toute personne qui maltraitait ou blessait un animal était pleine de mal. Et à ce moment-là, j’ai eu la révélation choquante que j’étais dans une relation avec une personne dont le caractère intérieur était suffisamment sombre pour blesser un animal innocent et sans défense.

Je savais qu’il avait de gros problèmes, mais je n’ai jamais réalisé à quel point il était dangereux jusqu’à cet instant. Je ne pouvais plus lui trouver des excuses, donner le bénéfice du doute ou m’attacher à une graine d’espoir qu’un jour, il redeviendrait la bonne personne qu’il semblait être, ou à de rares occasions, il est brièvement redevenu. Alors et là, j’ai su sans aucun doute qu’il ne changerait jamais, et que le vrai homme était juste là devant moi dans toutes ses ténèbres.

Je pris Bruce dans mes bras, le berçant comme un bébé, prêt à le défendre. Aussi faible que je l’avais été auparavant, j’étais alors fort outré. Dans ma colère féroce et ma protection, j’ai établi la première frontière ferme que j’avais jamais établie dans la relation: je lui ai dit que s’il menaçait ou touchait à nouveau l’un ou l’autre chien de manière néfaste, j’appelais la police et partais pour de bon.

Pour moi, prendre une telle position était majeur, car ma confiance en moi et ma voix intérieure étaient de plus en plus épuisées au point qu’il était difficile d’y accéder plus longtemps. Même si le changement a été positif, le plus grand regret de ma vie à ce jour est de ne pas avoir appelé la police pour le dénoncer et lui faire part de ce qu’il avait fait. Je sens que j’ai échoué avec mon chien pour ne pas l’avoir fait et pour cela, je me sens affligé. Je me suis pardonné maintenant par la grâce de Dieu, mais j’ai aussi promis que si jamais je revoyais un abus, je vais sans aucun doute engager une action en justice pour le signaler.

J’aurais aussi dû partir, mais je ne l’ai pas fait. À l’époque, je me sentais naïvement sous une fausse responsabilité pour mon rôle dans la relation. J’ai répondu à ses remords en plaçant des larmes en lui donnant une autre chance. Et je craignais ce qui arriverait si je passais à l’action, anticipant avec anxiété la grande probabilité qu’il utilisât son charme infâme et son mensonge comme un miel pour se sortir du pétrin. Ce qui me resterait serait des représailles ardentes – un côté de lui que je craignais d’affronter.

Il a respecté son accord de ne plus jamais faire de mal aux chiens, mais je lui ai également donné peu d’occasions de le faire. À partir de ce moment-là, j’étais toujours vigilant et je vivais un scénario de survie chez moi, où je surveillais constamment toute menace contre mes chiens ou moi-même.

Heureusement, la vie avec lui ne s’est pas améliorée pour moi, mais a empiré peu à peu. Je dis heureusement, parce que si cela n’avait pas empiré, j’ai peut-être enduré la violence psychologique et la négligence pendant de nombreuses années encore. Le nouveau niveau de chagrin d’amour m’a donné l’élan nécessaire pour rompre mon silence et parler aux êtres chers à qui j’avais pris mes distances par peur et honte.

Ma famille m’a supplié de quitter la relation et je le voulais, mais ma grande hésitation était l’inquiétude inquiète de ce qui se passerait s’il avait un jour un des cochons. J’étais particulièrement bouleversé à l’idée de ne pas pouvoir protéger physiquement mes garçons si je n’étais plus là pour surveiller et empêcher la main de l’homme d’empêcher à nouveau les agressions.

Lorsque l’aggravation de la situation ne m’a laissé aucun choix, j’ai finalement agi. En partant, j’étais dans des sanglots hystériques, en partie de soulagement, mais surtout dans la douleur et la crainte de la perte potentielle de l’un de mes chiens et du danger auquel ils étaient exposés à la suite de mon départ.

Malgré ma détresse, au plus profond de moi, je me sentais rassuré de savoir que Dieu allait prendre soin de nous et régler la situation pour de bon. Ma prière constante au cours de ces jours de séparation et de la bataille juridique qui en a résulté était de faire plaisir, laissez-moi s’il vous plaît garder mes deux chiens, et pour qu’il puisse renoncer à toute réclamation qu’il voudrait d’eux.

Le nombre incalculable de prières pour mes chiens n’a finalement abouti qu’à une séparation de courte durée. Par la grâce de Dieu, ils m’ont tous deux été donnés dans ce qui était l’arc-en-ciel à la fin d’une tempête de souffrance qui a duré des années. Les carlins qui m’avaient défendue avec dévouement pendant la dévastation et que j’avais souffert pour protéger étaient enfin en sécurité et libres; nous trois commençons ensemble notre guérison et de nouvelles vies ensemble.

Ce n’est pas tout le monde qui a de la chance, ni une famille pour la soutenir personnellement et légalement. Sans cette aide, je ne suis pas sûr d’avoir retrouvé mes chiens. C’est un choix terrible pour un si grand nombre de personnes qui ne trouvent pas l’un des rares refuges permettant les animaux de compagnie.

Heureusement, en plus du programme révolutionnaire URIPALS à New York, de plus en plus d’abris contre la violence domestique sont ouverts dans tout le pays et sont ouverts à tous les membres de la famille. Dans mes prières, je tiens tout le monde pris au piège des abus et je prie également pour un jour où des abris comme celui créé par l’URI et Purina à New York sont dans chaque communauté.

Ma vie a recommencé le jour de mon départ. Ma fille, Reagan, et moi vivons toujours avec Willy, ainsi que mon nouveau mari, Ben, un partenaire aimant et merveilleux. Bruce est avec Dieu maintenant, mais a eu la chance de vivre ses années entourées de l’amour et de la sécurité que nous méritons tous.

C’est mon espoir pour toutes les personnes piégées comme je l’ai été pendant si longtemps: qu’elles puissent trouver un refuge sûr pour les animaux de compagnie comme pour les humains, en donnant aux membres de la famille humaine et animale le réconfort et le soutien nécessaires au début de leur cheminement vers la guérison.