Pourquoi une compagnie d’assurance habitation ne défend pas la race de votre chien contre lui





Pourquoi une compagnie d’assurance habitation ne défend pas la race de votre chien contre lui


La plupart des ménages américains ont des animaux domestiques et près de 90 millions d’entre eux sont des chiens. Très peu d’entre eux vont jamais mordre ou blesser qui que ce soit, mais n’importe quel type de chien – peu importe sa race ou son type – peut mordre ou causer une blessure. Mikkel Becker a récemment discuté avec Heather Paul, spécialiste des relations publiques de State Farm Insurance, sur les raisons pour lesquelles ils ne font pas de distinction de race en proposant aux propriétaires une assurance, et sur la participation de la société au programme Kindness is Powerful, qui favorise relations sûres et aimantes entre les gens et les chiens.

«Les chiens sont nos compagnons, protecteurs et membres de la famille. Le meilleur moyen de montrer à nos animaux l’amour et le respect qu’ils méritent est d’être responsable. ”

Ce ne sont peut-être pas des mots que vous avez l’habitude d’entendre d’une compagnie d’assurance de propriétaires, mais ce sont les mots que Heather Paul de State Farm Insurance a utilisés lorsque nous avons discuté de la prévention des morsures de chien, du lien entre la race et la sécurité du chien engendrer une politique discriminatoire. “State Farm ne refuse pas une assurance basée sur la race de chien que quelqu’un possède”, a-t-elle poursuivi. «Lors de la rédaction des politiques, nous ne demandons pas à la race de chien que nous possédons, ni de suivre la race de chien impliquée dans des incidents de morsure de chien. Nous pensons également que le fait d’éduquer les propriétaires de chiens à la responsabilité réduira le nombre de blessures causées par des chiens, car dans les bonnes circonstances, tout chien pourrait mordre.

Elle a également souligné qu’il importait que les propriétaires assument la responsabilité de la formation de leur chien, tout en étant conscients de leur état émotionnel et en les aidant à le faire. «Tout chien, quelle que soit sa race, réagira lorsqu’il aura peur, sera stressé ou protégera son espace», a-t-elle déclaré. «State Farm ne demande pas à quelle race de chien appartient le propriétaire lorsqu’il fournit une assurance au propriétaire ou au locataire, car la race n’est pas un facteur adéquat pour déterminer le risque. Ce qui peut être contrôlé, c’est comment les propriétaires d’animaux domestiques gèrent leur chien et évitent de le mettre dans une position où il se sent menacé ou craintif. ”

Mikkel: Est-ce que les demandes d’indemnisation pour chiens ont augmenté régulièrement ces dernières années? Si oui, l’augmentation est-elle une tendance récente?

Heather Paul: Pour State Farm, le nombre de réclamations pour blessures causées par des chiens est resté stable au cours de la dernière décennie. On ne peut en dire autant du montant payé pour ces réclamations. En fait, le montant versé a continué d’augmenter au cours de la dernière décennie.

Au cours de la dernière décennie (2008-2017), State Farm a déboursé plus d’un milliard de dollars pour des réclamations pour blessures liées à des chiens. Nous avons constaté une augmentation de 57% du montant payé pour les réclamations pour blessures liées à un chien au cours de la dernière décennie (2008 par rapport à 2017). L’année dernière, le nombre de réclamations pour morsures de chien de State Farm a légèrement diminué – 42 réclamations -, tandis que le montant payé pour ces réclamations a augmenté de plus de 10 millions de dollars.

Un certain nombre de facteurs ont contribué à cette augmentation, notamment des règlements juridiques importants et une augmentation du coût des frais médicaux. La gravité des blessures est un autre facteur qui augmentera le coût d’une réclamation pour morsure de chien. Une blessure n’a pas besoin d’être sérieuse pour qu’une réclamation en responsabilité soit déposée. Un chien excité peut sauter sur une personne, la faire tomber dans les escaliers et lui briser un bras ou une jambe. Ceci est payé comme une réclamation de responsabilité. Cela entraînera beaucoup plus de coûts qu’une simple morsure, car il se peut que la récupération nécessite une intervention chirurgicale ou une thérapie physique. La gravité de la blessure n’équivaut pas simplement à un coup de couteau ou à une attaque de chien.

Mikkel: Quels sont selon vous les principaux facteurs à l’origine des morsures de chiens?

Heather: Les blessures liées aux chiens sont l’un des accidents les plus évitables dans notre pays. Comme la plupart des accidents, les morsures de chien ont tendance à se produire à la maison ou dans le voisinage. Les gens commettent souvent l’erreur suivante: ils croient que les chiens qu’ils ont vus ou avec lesquels ils ont déjà échangé interagiront toujours avec eux de la même manière. Un certain nombre de choses pourraient amener le chien à agir, même s’il n’y a jamais eu de problèmes avec ce chien auparavant. Les gens supposent que tous les chiens sont gentils ou supposent qu’un chien est amical avec quelqu’un d’autre, il est donc sécuritaire pour eux de l’approcher et de le toucher. De plus, le fait que vous ayez eu une interaction positive avec un chien auparavant ne signifie pas que cela se produira à nouveau. Restez attentif aux risques chez les chiens, même ceux que vous pensez connaître.

Mikkel: Avez-vous observé des tendances négatives associées à la survenue de morsures de chien, telles qu’un lien entre les méthodes aversives et l’agression?

Heather: Les méthodes d’entraînement aversives qui utilisent la peur ou la punition physique font plus de mal que de bien. Les chiens élevés et entraînés avec humanité sont plus confiants et moins enclins à mordre que les chiens entraînés à l’aide de méthodes punitives ou d’équipements conçus pour intimider et causer de la douleur. Un entraînement positif et sans peur permet à un chien plus confiant de faire confiance à son maître et moins susceptible de mordre.

Mikkel: Pouvez-vous nous parler du programme Kindness is Powerful?

Heather: est un programme créé par Victoria Stilwell, entraîneur de chiens, qui enseigne aux enfants la valeur de la gentillesse et du respect des animaux et des humains. State Farm est un sponsor de Kindness is Powerful, car une étape importante dans la réduction du nombre de morsures de chien consiste à comprendre l’importance de respecter les chiens. Le programme enseigne également aux enfants à comprendre le langage corporel des chiens, à les approcher correctement et à comprendre les tâches des chiens. Enfin, les enfants sont encouragés à être des ambassadeurs de la gentillesse et à partager le message avec leurs pairs et leurs parents.

Mikkel: Les enfants sont-ils les plus exposés aux morsures de chien et sont-ils le plus souvent mordus dans les réclamations? Y a-t-il une différence que vous voyez dans les types de situations ou de morsures que les enfants ont? Y a-t-il certains âges d’enfants plus à risque?

Heather: Il est essentiel d’éduquer les enfants sur les interactions sûres et positives avec les chiens afin de réduire le nombre de morsures de chien. Les enfants représentent plus de 50% des victimes de morsures de chiens. En fait, la moitié des enfants de 12 ans et moins ont été mordus par un chien. Les blessures liées aux morsures de chien sont les plus fréquentes chez les enfants âgés de 5 à 9 ans, près des deux tiers des blessures chez les enfants de quatre ans et moins touchant la tête ou le cou. Les personnes âgées et les prestataires de services à domicile, tels que les factrices et facteurs, les livreurs de colis, les lecteurs de compteurs et les services de livraison de nourriture figurent également en bonne place sur la liste des victimes fréquentes de morsures de chien. Le United States Postal Service (USPS) rapporte que 6 244 employés ont été mordus par des chiens en 2017. Il s’agit d’une diminution de 511 attaques de chiens par rapport à 2016 (6 755 incidents de morsures de chiens de facteurs postaux américains).

Mikkel: Quels sont les principaux moyens préconisés par State Farm pour protéger les enfants des morsures?

Heather: La chose importante à retenir est que tout chien peut mordre. Faites preuve de discernement, demandez la permission avant de toucher ou de jouer avec un chien, et faites des mouvements lents et confiants. Être intelligent dans vos interactions avec les chiens peut aider à prévenir les piqûres et peut faire une expérience positive pour vous et le chien. Afin de protéger les enfants du traumatisme causé par une morsure ou une blessure, State Farm encourage les enseignants et les parents à enseigner aux enfants à interagir correctement avec les chiens. Une étape importante consiste à rappeler aux enfants de demander à leurs parents ou à un adulte responsable s’ils peuvent interagir avec un chien avant de passer dans l’espace réservé aux chiens. Comprendre le langage corporel du chien est également important de savoir quand un chien est stressé, effrayé ou heureux. Enfin, il est extrêmement important que les parents ne laissent jamais un enfant seul avec un chien, y compris le chien de la famille.